澳大利亚的内陆地区:昆士兰卡穆威尔 派特•麦克弗森

 

 

 

      在澳大利亚,牧牛人是一个标志性的形象,在诗歌、民谣、绘画及文学中得到不朽传颂。

       在澳大利亚的内陆地区,牧牛人就是这里的传奇,这种关系就如同牛仔在美国西部所刻画出的标志性形象那样。

       但是如今在内陆地区,真正的牧牛人已经为数不多了,取而代之的则是公路列车和直升机。

       我的朋友,现年82岁的卢克•麦考尔(Luke McCall)就是那些为数不多的传奇的牧牛人之一。在半个多世纪里,他和成千上万头牛马一齐穿越澳大利亚广袤的大地。他热爱这样的生活,也深爱着他的这些伙伴们。他从未把这样的生活视为流离失所、危险重重或者与世隔绝。

       我的老朋友当卢克•麦考尔经常会讲他牧牛的经历。曾经有一段时间,他连着九个月每天都要坐在马鞍上,每晚都要轮流看守牧群。

       但那些已经是过去的事情了,而现在卢克也是澳大利亚仅剩的不足80位牧牛人之一。每年,这些剩下的牧牛人都会前往昆士兰的卡穆威尔(Camooweal)参加一年一度的“牧牛人扎营节(Drover’s Camp Festival)”。每年八月的第四个星期的周末,他们都会千里迢迢赶来参加这个活动。

       每年我都会开车送我的朋友卢克去参加这个活动。

卢克最近非常喜欢赶时髦。但是对我来说,这是一趟7000公里的旅程,耗时大约三周。我们会住在我能找到最好的汽车旅馆里,同时得保证卢克每天都能有两次透气休息的时间,一次是吃午饭,另一次就是每晚来一顿不错的晚餐。他的那些在内陆的睡在地上、就着茶吃干面包的日子已经一去不复返了。他也发现到他这个年纪,是该稍微享受享受了。

       “牧牛人扎营节”纪念的是卡穆威尔作为全世界规模最大的牧牛群中心所流传下来的传统。当时这里的牧牛人会把1000至1500头牛从大型的牛场(驿站)一路驱赶到澳大利亚西北部的金伯利地区、北领地以及昆士兰。 牛群们走过2000公里,穿越最恶劣、最炎热、最干旱但同时也是澳大利亚最美丽的地区,从西澳到昆士兰州及南部地区,最后到达铁路和肥沃的土地。

       牧牛人有数十月的时间是在旅途中渡过的,他们经历了常人无法想象的困难。他们仅靠牛肉、干面包和茶度日,同时还要与严寒和烈日作斗争。

       这样的牧牛方式持续了一百年。但是在20世纪60年代的时候,这种方式骤然发生了改变。在短短的几年中,牲口的铃铛声就被摩托车的响声所替代了。叫做公路火车的长卡车被引进,从而取代牲口成为拉货进出市场的工具。那些由牧牛人带领牲口驮东西的日子已经变成了历史…… 但是,他们并没有被人们所遗忘。

       在卡穆威尔,人们产生了一种情结。它是由多个元素所组成的,包括一片室外的活动区域、一座纪念牧牛的博物馆、一个放置从前牧牛人肖像画的画廊以及一片扎营的广场。每年,年老的牧牛人都会聚集于此,重现那些值得回忆的日子。成千上万的人都会前来加入他们的队伍,参加各种庆典活动。

       我们欢迎每个人来参观。您可以借此机会见见这些传奇人物,感受一下澳大利亚内陆地区的文化遗产。尽管这个活动一年只举办一次,您可以在一年中的任何时候前来参观这里的博物馆,同时这里还有很多其它的活动,可以带您领略澳大利亚不同的内陆地区以及牲口驿站。

欲知更多内容,请访问droverscamp.com.au

派特•麦克弗森(Pat McPherson)是维多利亚州一名退休的护士。20世纪60年代,她是西澳金伯利地区Fitzroy 红十字会“澳大利亚内陆任务(Australian Inland Mission)”的一名护士。她定期会前往被她视为“内心故乡”的内陆地区。

 

 

 

 

 

 

 

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